香道小知识:沉香中的极品

香道曾与挂画、品茶、插画一道被称为文人雅客的“四般闲事”,有隆重典雅的“香席”流传。
 
香席,最为贵重、罕见的莫过于“奇楠香“,奇楠,是沉香的中的一种,即伽南香,沉香的别名。是极品沉香中的极品,古代称为琼脂,比之沉香更加温软。
 
通常在一大块极品沉香料子中,只有可能有非常小的一部分才能算得上是奇楠,极其珍贵。
 
“奇楠”是从梵语翻译的词,唐代的佛经中常写为“多伽罗”,后来又有“伽蓝”,“伽楠”、“棋楠”等名称。
 
奇楠是由沉香升华质变而成,但需要极其苛刻的特殊条件,奇楠属于沉香,但一块沉香里却未必有奇楠。
 
因为稀缺,所有价格高昂,棋楠称被人戏称为“沉香中的钻石”。但是,若以钻石论,又未免轻视了棋楠。它的珍稀贵重远在钻石之上,古人常遍寻天下香席也难觅一丝它的香气。